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La felicidad, nuevo informe y reflexiones

27/11/2017
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El informe de la felicidad 2017

Hace poco salió de nuevo quinto informe de la felicidad 2017 editado por John Helliwell, Richard Layard y Jeffrey Sachs que compara a 155 países en su medida subjetiva de bienestar. Desde el primer informe en Abril de 2012 ya hemos podido ver cambios y tendencias en los últimos años de una temática que se asume ir de la mano del progreso social. Aunque el término exacto es en realidad el Bienestar, no deja de ser más popular y llamativo hablar de la Felicidad. Este tipo de informes trata de luchar por  lo que los autores denominan la “tiranía del PIB” (GDP en sus siglas en inglés) intentando poner el énfasis más en la calidad del crecimiento que en la cantidad.

Día de la Felicidad

Desde que este movimiento cobrara más fuerza, se ha instaurado el Día de la Felicidad (20 de Marzo), una fecha muy valenciana, pues justo el 19 por la noche a las 24 horas se queman todas las fallas (para los ajenos de otros países, festividad valenciana donde se queman las grandes obras realizadas durante todo un año en breves minutos, una especie de exaltación de la belleza de lo efímero).

Comprendiendo la felicidad y el bienestar subjetivo

Bienestar Subjetivo más que felicidad

La medida del bienestar subjetivo (BS, o SWB, en sus siglas en inglés, Subjective Well-being)se plantea como una alternativa al PIB, siendo “una medida individual de bienestar que tiene en cuenta una variedad de temáticas económicas y no económicas, y de aspiraciones que determinan el bienestar de las personas” (p. 4).

Variables que explican el bienestar

De las variables del estudio, seis variables explican el 75% de las diferencias de las respuestas: PIB, expectativas de vida, apoyo social (tener a alguien en momentos problemáticos personales). Confianza (ausencia de corrupción en el gobierno y en los negocios), libertad percibida para tomar decisiones vitales, y generosidad (donaciones recientes). Si añadimos variables explicativas sobre la evaluación de nuestra vida a las ya indicadas, solo las emociones positivas tienen un impacto en dos factores: libertad percibida y apoyo social.

Situación internacional

Los 10 mejores

Aunque en los resultados no hay variación con respecto al año pasado en los 10 mejores, sí que ha habido intercambio de posiciones entre ellos. De hecho, este año el primer país es Noruega, seguido de Dinamarca, Islandia y Suiza. Y entre los cuatro no hay apenas diferencias significativas como apunta el informe.

Situación en China y África

Destacan también los informes que se dan sobre China con medidas de crecimiento del PIB importantes en los últimos años, y sin embargo en el BS es todo lo contrario. O en África, donde según titulan sus autores siguen “esperando a la felicidad”.

La salud mental, clave en las sociedades occidentales

Así también, algunos estudios más concretos en sociedades occidentales mencionadas el diagnóstico de enfermedad mental (fundamentalmente la ansiedad y la depresión) surge como más importante que los ingresos, el empleo  o la enfermedad física.

¿Y cómo queda Estados Unidos?

El estudio más específico de EEUU demuestra que ha caído en 0,51 puntos, fundamentalmente por una pérdida de apoyo social, menos sentido de libertad, menores donaciones y una percepción de mayor corrupción en el gobierno y los negocios. Tan solo suben dos indicadores como son los ingresos y la esperanza de vida.

Infancia y Trabajo

Salud emocional, clave en los niños

El estudio del país británico también muestra que el mejor predictor de un niño sobre su satisfacción con la vida adulta es la salud mental de la madre, siendo también muy importante las escuelas. Y de hecho, las notas académicas son peores como predictor que la salud emocional del niño.

Bienestar y trabajo

El estudio también demuestra lo clave que es tener trabajo para gozar de un relativo bienestar. Y por lo tanto, lo devastador que puede ser el desempleo para la satisfacción con la vida de las personas. Pero no solo hace daño a los que no trabajan sino que también lo hace a los que están trabajando, por lo que no es muy buen síntoma para un país y su bienestar.

Otro aspecto importante es qué predice la calidad laboral, y más allá del tema monetario, aparecen otros predictores fuertes como el equilibrio laboral con la vida personal, la autonomía, la variedad, la seguridad laboral, el capital social y la prevención de riesgos laborales.

¿Y cómo queda España?

España aparece en el puesto 34  con una puntuación de 6,403 sobre 10. Esta puntuación supone una mejora de otros años (puesto 37 en 2016 con 6,361). Por encima de España quedan países como Holanda,  Costa Rica, EEUU,  Irlanda, Alemania, Reino Unido, Chile, Brasil, Argentina, México, Malta, Uruguay, Guatemala, Panama, Francia, Thailandia, Taiwan, entre muchos otros.

España, junto con Grecia e Italia, estaba en el informe de 2016 entre los países con una mayor bajada en la evaluación de la vida por una combinación de factores estresantes económicos, políticos y sociales. Actualmente es Grecia el único de los tres entre los diez con mayor caída. Otros estudios más antiguos nos muestran en la mitad de la tabla al utilizar otros sistemas como los flujos migratorios (ver artículo).

Reflexión 

Receta para la felicidad

La felicidad se explica en un 40% por nuestra actitud, el resto es genética (50%) y circunstancias personales y demográficas (10%). Por lo tanto, tenemos un margen importante de intervención personal. Y aunque no lo crean, los estudios dicen que ocho de cada diez personas se cuestionan su felicidad al menos una vez a la semana. ¿Algunos piensan mucho? ¿O deberíamos pensar más en este tema?

Lo que está claro es que como indica la paradoja de Easterlin, en las sociedades donde las necesidades básicas están cubiertas el aumento de ingresos o renta no se traduce en un aumento de felicidad en las personas. En este sentido Myers y Diener afirman que la escasez puede favorecer la desdicha pero la abundancia no garantiza la felicidad.

Estudio longitudinal

Uno de los estudios más largos y concluyentes sobre este tema que comenzó en 1921 acabó concluyendo que “la felicidad es el amor, ni más ni menos”. Deberíamos por lo tanto reflexionar sobre qué hacer para ser más felices en nuestra vida cotidiana, por eso Dan Gilbert, psicólogo de Harvard y experto en la felicidad nos dice que nos centremos en cuatro variables y que son gratuitas: practicar sexo, hacer ejercicio, escuchar música y charlar.

De hecho, este investigador prolífico nos habla de la importancia de la resiliencia (ver artículo) en nuestras vidas como factor clave. Y es que, como dice Paul Ekman, “las emociones determinan la calidad de nuestra existencia”. Y es que, como decía Kierkegaard, “la felicidad es darse cuenta que nada es demasiado importante“.

El caso de Bután, Felicidad Interior Bruta

Más aún, deberíamos seguir el ejemplo de Bután (país ubicado en el corazón del Himalaya con 860.000 habitantes) con su FIB, su índice de Felicidad Interior Bruta, que mide cuatro aspectos: la buena gestión de los asuntos públicos, el desarrollo económico equilibrado, la conservación del medio ambiente y la preservación y el fomento de la cultura.

Reflexión final

Podemos aprender ¿no? Y recuerde, no buscar la felicidad como resultado, pues Gruber, de la Universidad de Yale, nos recuerda que la gente que se esfuerza por alcanzar este sentimiento como meta puede terminar sintiéndose mucho peor que cuando comenzó. Como dice Victor Frankl “el éxito, como la felicidad, no puede conseguirse, debe seguirse.como si fuese el efecto secundario no intencionado de la dedicación personal a algo mayor que uno mismo”.

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